Una lección sobre limonada: cómo crear oportunidades empresariales en EPC a partir de los nuevos objetivos de sostenibilidad y eficiencia

Fecha de publicación: 29 de junio de 2021

Ya conoce el dicho: si la vida te da limones, haz limonada. Y siguiendo la analogía, no cabe duda de que entre la escasez de personal, los márgenes más bajos de la historia, el gran número de fusiones y adquisiciones y la creciente complejidad de los proyectos (intensificada por la pandemia), las empresas de ingeniería, adquisición y construcción (EPC) se han tomado una buena cantidad de esta bebida ácida y refrescante durante los últimos años.

Los reglamentos emergentes sobre sustentabilidad, como el OMI 2020 de la Organización Marítima Internacional y los objetivos de cero emisiones netas en petróleo y gas para 2050, significan que las plantas no solo deben ejecutar a tiempo, sin exceder el presupuesto y con el mínimo riesgo, sino también con el menor impacto de carbono posible. Al finalizar el proyecto, las plantas también necesitan operar con los mismos estándares.

Las plantas del mañana no solo serán eficientes y sustentables, también estarán conectadas y serán colaborativas, con sistemas que puedan modernizarse fácilmente a medida que las demandas del mercado cambien.

Los imperativos de la planta del futuro: gemelo digital y sustentabilidad

Los propietarios y operadores en el sector de las plantas de procesamiento están cambiando rápidamente sus estrategias para equilibrar la eficiencia y la sustentabilidad, seguir siendo competitivos y atraer inversiones futuras. Este imperativo bilateral deja pocas opciones para los gestores de proyectos y líderes de ingeniería de las empresas EPC: innovar para implementar proyectos exitosos con una baja huella de carbono, o salir perdiendo frente a los competidores que lo hagan.

La sustentabilidad no se produce a costa de la eficiencia, y no debe hacerlo. De hecho, ambas están relacionadas. La misma información obtenida de gemelos digitales que sirve para impulsar la eficiencia puede analizarse desde otro punto de vista para medir los impactos de carbono causados por materiales, envíos y procesos de negocio subóptimos (como el consumo de energía). A menudo, una ganancia en eficiencia de la planta se traduce en una reducción del impacto, pero primero debe contar con sistemas para hacer un seguimiento de ambas métricas.

Cuando se integran en un gemelo digital, los datos sobre ingeniería digital, comportamiento (procesos) e historial (operaciones) ofrecen comparativas e información práctica a lo largo del ciclo de vida del activo. No hay límites a las maneras en que esta información puede utilizarse y se utilizará. Los beneficios en eficiencia y sostenibilidad pueden conseguirse al mismo tiempo, a partir del mismo conjunto de datos en diferente contexto.

Cómo enfrentarse al elefante en la habitación: el ROI de la digitalización para EPC

Quizás esté pensando: «Es cierto, para ser contratados en las plantas del futuro, los EPC saben que deben ser capaces de demostrar que pueden implementar proyectos y plantas eficientes, sostenibles y digitalmente conectados... pero ya hemos recortado márgenes prácticamente hasta el límite. ¿Cómo podemos añadir otra capa de complejidad y sobrevivir?».

La entrega de un gemelo digital completo se está convirtiendo en una obligación de los propietarios y operadores al final de muchos proyectos, pero también puede ser la pieza que faltaba para crear EPC más resilientes. Con un enfoque de ingeniería basado en datos en la nube, los EPC pueden optimizar la colaboración entre los interesados en el proyecto a nivel global, con datos de proyecto de confianza para reducir las ineficiencias, los residuos e incluso los viajes de negocios. Esto se traduce en retrasos mínimos sobre la programación y ahorros en el proyecto que pueden reinvertirse en más iniciativas sostenibles, ser aprovechados por el EPC para incrementar los márgenes o compartirse con el propietario para mejorar la viabilidad del proyecto y las oportunidades de contratación.

Desarrollar el gemelo digital durante la fase de proyecto también aporta transparencia en tiempo real a los clientes, eliminando la necesidad de actualizaciones de proyecto engorrosas. También puede transmitirse fácilmente al final del proyecto para empoderar a los sistemas operativos, lo cual encanta a los clientes e incrementa las probabilidades de recontratación en el futuro.

Las empresas de EPC innovadoras han descubierto nuevas fuentes de ingresos digitalizando proyectos de inversión. Las ofertas de gemelo digital como servicio mantienen la integridad de los datos y el EPC sigue implicado para identificar oportunidades de ampliar el uso del gemelo digital en operaciones. Esto aporta mayor valor al cliente al tiempo que extiende la implicación del EPC mucho más allá del final tradicional del proyecto para generar ingresos recurrentes que refuerzan la resiliencia empresarial.

Proyectos únicos, soluciones flexibles

Al igual que las personas, cada proyecto es único.

Las plantas nuevas, como la instalación de captura de carbono de 100 000 millones de dólares de ExxonMobil propuesta recientemente, serán diseñadas y ejecutadas digitalmente. Este proceso digital arrancará de manera natural el aporte de información de ingeniería y proyecto necesaria para crear el gemelo digital, comenzando al inicio del proyecto. Todas las disciplinas de ingeniería, trascendiendo las ubicaciones geográficas y barreras corporativas, trabajarán en plataformas compartidas en la nube que eliminan el trabajo en silos, mejoran la transparencia y consiguen la máxima eficiencia en ingeniería mientras contribuyen constantemente a un gemelo digital que madura junto con el proyecto.

Los proyectos de reforma de instalaciones antiguas, en los que se actualizan activos anteriores, son cada vez más populares para modernizar los activos operativos sin inversiones de capital significativas ni grandes riesgos empresariales. El uso de la tecnología de gemelo digital en plantas operativas antiguas permite que los empleados conectados se familiaricen con las instalaciones existentes y prueben varias soluciones antes de realizar modificaciones o reparaciones.



Los proyectos de reforma seguirán en aumento a medida que las instalaciones existentes de todo el mundo respondan al incremento de requisitos normativos y a las necesidades cambiantes del mercado, como el incremento de la demanda de hidrógeno azul y verde, la electrificación y la captura de carbono. Para aprovechar esta oportunidad de mercado y aportar valor a sus clientes mediante gemelos virtuales, las empresas de ingeniería, adquisición y construcción (EPC) deben formarse a fondo en procesamiento de datos de plantas antiguas, a fin de crear una representación del estado actual del activo físico y de sus datos históricos (procesos y comportamiento), que pueden usarse a continuación para tomar decisiones informadas sobre cambios en los procesos, proyectos de reforma e incluso desmantelamientos de la planta.

Cómo convertir los retos en oportunidades

Los cambios que se avecinan pueden considerarse otra caja de limones para el maltrecho sector del EPC o una oportunidad de primera categoría para que una industria digitalmente rezagada se incorpore a un futuro más brillante. En cualquier caso, la transformación digital es el gran vaso de limonada que necesitamos para llegar ahí.

Las plantas del mañana serán una combinación de instalaciones totalmente nuevas y versiones modernizadas de las que llevan muchos años en funcionamiento. Independientemente de cómo surjan, todas las plantas del futuro requerirán procesos y culturas colaborativos y digitales que puedan modernizarse fácilmente a lo largo del tiempo, a medida que el sector recorre el camino a la transición energética a largo plazo.

Si los EPC dominan la transformación digital de la ejecución de proyectos de inversión, mejorarán su resiliencia empresarial al posibilitar inversiones de capital más factibles, márgenes más altos y mayor confianza, todo ello mientras ayudan a sus clientes propietarios y operadores de plantas a satisfacer los crecientes imperativos de la planta del futuro y a proteger el planeta.

Para saber más sobre cómo satisfacer los imperativos digitales y de sostenibilidad de las plantas del futuro, visite la página web «Diseñando la planta del futuro».

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